风险资本家在西藏高原「挖掘」比特币

在西藏高原的一个铁棚子内,数千台微处理器摆放在一条狭窄的走廊里,发出持续的嗡嗡声和令人窒息的热浪。

在外面,天空晴朗蔚蓝,山峰在树木繁茂的山谷上方若隐若现。一群山羊悠闲漫步。而在棚子里,安宁变成了喧嚣。红,蓝,绿的灯光不停闪烁,冷凝的水珠顺着墙壁滑下,排热大风扇呼呼吹着。

“华盛顿邮报” 报导说,这里是一个比特币「矿」,全球领先数字货币的机房。这些微处理器批准和记录所有的比特币交易。它们也努力解决复杂的数学问题以挖到新的比特币。

「好比特币」公司的运营者选择这个四川小镇作为比特币矿区,是因为这里有极度便宜的水电和廉价的薪资。

比特币最开始出现是作为乌托邦主义者和自由主义者的一个梦想,使得他们可以拥有不受政府控制的分散货币,可以匿名拥有财富。这个系统的建立不仅仅是为了方便,而且是为了给那些不信任全球金融系统的人们另外开辟一个天地。

比特币是经由一种称为「挖矿」的过程产生,参与者透过处理交易验证和记录来获取作为手续费的比特币,或取得新产出的比特币。使用者利用个人电脑,行动装置或网路上的电子钱包软体来交易比特币。比特币可经由「挖矿」取得,也可用来交换货物,服务,以及其他货币。

曾经有一段时间,比特币被毒贩绑架,成为毒品黑市「丝绸之路」的主要支付渠道,直到2013年FBI关闭这个黑市。

比特币行业重心转向中国

今天,比特币行业的重心已经转向中国,同时正在远离乌托邦梦想者,走向风险资本家。

「当比特币被发明的时候,醉心于它的主要是密码朋克(加密朋克)和自由主义者。」好比特币首席营销官埃里克•穆告诉 “华盛顿邮报”「现在对它感兴趣的更多是银行家和律师,他们看到这个行业里的机会。随着他们加入,这个行业也在改变。」

今天,中国公司运营的比特币矿占据全世界比特币加工力量的70%,中国工厂生产出最廉价的微处理器运营比特币矿,中国的交易占据全球比特币交易的70%。

比特币正变成一宗越来越大的生意。全世界一共存在1500万枚比特币。每一枚的价钱现在是615美元,总市值为92亿美元。

中共可能打压比特币采矿者

比特币行业是由不同的投资者和梦想者运营。「好比特币」的老板瑞安•徐是其中的一员。他是一名中国出生的澳大利亚公民。他曾经是一名核电站反应堆操作员,同时对自由主义经济感兴趣。他现在形容自己「既是乌托邦主义者,也是风险资本家」。

他告诉 “华盛顿邮报”,「所有的政府都在印钞票,稀释人们的财富。这是公正还是抢劫?而且金融系统每五年或十年就崩溃一次。我认为这是货币系统的弊病,它需要治疗。」

他说他不确定,是否比特币就是问题的答案,但是它至少是一个可能成功的实验。

鉴于比特币行业曾经被自由主义者和密码朋克控制,对于某些人而言,该行业现在由中国主导是一个讽刺。另外一些人担心,中共专制政府可能打压比特币采矿者,或强迫他们封锁某些比特币账户,阻止资金流动。

中共在2013年禁止银行参与比特币交易,但是允许普通人自由买卖比特币

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